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Productor de leche ofrece buenas condiciones de trabajo, salario justo

Cerca de Red Bud, trece hombres latinos trabajan siete días a la semana en turnos que cubren 24 horas cuidando las vacas lecheras, y según los hombres, les gusta su trabajo y les gusta trabajar en Westridge Dairy.

Algunos han estado en la granja desde hace cinco años y esperan seguir trabajando allí por muchos años más.

¿Por qué? Según el trabajador Alberto Martínez, los propietarios son justos, pagan bien y tratan a los trabajadores con dignidad y respeto.

“No son racistas,” dijo Martínez, “pagan bien y el ambiente es tranquilo”. Glorio Velásquez trabaja con los becerros más jóvenes. También dijo que las condiciones de trabajo en la granja son buenas. “Los patrones son justos,” dijo Velásquez.

Ray Mesa quien sirve de puente entre los trabajadores y los propietarios, dijo que le encanta lo que hace.

“Ves muchos beneficios en lo que haces,” dijo Mesa. “Tienes la oportunidad de trabajar con los animales,”  y en el contexto más amplio, “alimentas a la gente”.

El propietario Mike Henry describe la granja como “la más grande de productos lácteos en los condados de Monroe y Randolph,”  con principalmente vacas lecheras Holstein.

Con 1,150 vacas en Westridge, 750 más están en dos otros lugares en Illinois.

Trabajadores latinos ordeñan vacas, atienden en partos, alimentan, cuidan del ganado y de sus corrales en buen o mal tiempo. La granja es algo especial porque cada dos semanas, dos hermanas religiosas Adoratrices de la Sangre de Cristo en Ruma que hablan español, van a la granja para ofrecer asistencia a los trabajadores.

Henry, un feligrés de la Parroquia de San Patricio en Ruma, dijo que está feliz de que las hermanas los visiten. Dan apoyo pastoral a los hombres, más recientemente a través de un servicio de Miércoles de Ceniza, o ayudan con clases de inglés.

El administrador de la granja, Jim Schluter, dijo que las visitas de las hermanas “sirven mucho. Los trabajadores aprecian la orientación” espiritual a los hombres.

Mesa está de acuerdo. “Si los hombres tienen preguntas sobre inmigración, impuestos o abogados,” las hermanas les ayudan. También visitan a las familias. En su visita más reciente, la Hermana Anne Irose y la Hermana Pat Schlarman trajeron chocolate caliente y conversación a la granja.

Si los hombres necesitan ayuda, las hermanas ayudan o los ponen en contacto con alguien que pueda ayudarlos. También han ayudado a algunos con solicitudes de DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia por sus siglas en ingles), cuando califican.

Estos son hombres que trabajan duro, dijo Henry. Cuando Ray Mesa llegó a la granja, él trabajó. Mientras que algunas personas quieren un trabajo, no siempre quieren hacer el trabajo necesario para terminar el trabajo.

Los Trabajadores latinos en la granja Westridge entienden que el trabajo es duro, pero están dispuestos a hacerlo, dijo Henry, y él respeta su ética de trabajo.

De Mesa, Henry dijo: “Él es una gran persona; puso atención y aprendió”.

Mesa comprende lo que Henry dijo y lo que quería decir. Dijo que el ama lo que hace. Cuando trabajaba en otros lugares — restaurantes, campos de golf o poniendo pisos — siempre miraba el reloj. Nunca sentí así en este trabajo.

Cuando te gusta lo que haces, no es un trabajo”.

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